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Ayuda para bajar de peso: las nueces afectan el cerebro y reducen la sensación de hambre


Nueces: control del apetito activando regiones cerebrales específicas

Los investigadores han descubierto un efecto prometedor de las nueces que puede ser extremadamente útil en la dieta. Al activar una región especial del cerebro, el consumo de nueces conduce a un mejor control de la sensación de hambre y a la reducción de los antojos. Esto puede mejorar el éxito de perder peso y al mismo tiempo evitar el temido efecto yoyo. Por lo tanto, las nueces se recomiendan especialmente como parte de la dieta.

Las nueces tienen una variedad de efectos positivos para la salud. Reducen el colesterol y el riesgo de diabetes, alivian el estrés y protegen contra el cáncer de colon. Incluso puede promover la pérdida de peso. Existen métodos de dieta como arena junto al mar. Pero muchos solo logran efectos a corto plazo y luego se produce el temido efecto yo-yo, que se asocia con riesgos adicionales para la salud. Sin embargo, comer nueces puede ayudar a la pérdida de peso sostenida. Los investigadores han demostrado que las nueces provocan una sensación de saciedad positiva, que frena el apetito y, por lo tanto, hace que sea más fácil perder peso con una amplia variedad de dietas.

En su estudio actual, los científicos del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) pudieron demostrar por primera vez los efectos neurocognitivos del consumo de nueces. Descubrieron que consumir nueces activa una región del cerebro que controla el hambre y los antojos. Los investigadores publicaron sus resultados en la revista "Diabetes, obesidad y metabolismo".

Actividad cerebral examinada al consumir nueces

Para determinar exactamente cómo funcionan las nueces en el cerebro, los científicos utilizaron la técnica de imagen de resonancia magnética funcional (fMRI). Pudieron observar la actividad en el cerebro y determinar qué regiones del cerebro se activan cuando se consumen las nueces. Diez voluntarios obesos fueron trasladados a la clínica durante dos períodos de cinco días cada uno, donde recibieron alimentos estrictamente controlados. Esto significaba que los científicos no tenían que depender de la información de las personas de prueba sobre su consumo de alimentos, sino que podían entenderla exactamente.

Los sujetos recibieron batido de nueces o bebida placcebo

Durante una sesión de cinco días, los sujetos recibieron 48 gramos de nueces al día (recomendado por la Asociación Americana de Diabetes). Durante un segundo período de investigación, recibieron un batido de placebo sin nueces, pero nutricionalmente comparable, que se inspiró en el sabor del batido de nueces. El orden de los dos períodos de examen se eligió al azar, de modo que algunos participantes consumieron primero las nueces y otros el placebo. "Ni los voluntarios ni los investigadores sabían en qué sesión recibieron el licuado de nueces", explica el BIDMC en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio actual.

Menos sensación de hambre después de consumir nueces

Al igual que en estudios observacionales anteriores, los sujetos en el estudio actual informaron que tenían menos hambre durante la semana en que recibieron los batidos de nueces. Según los científicos, una razón inequívoca de esto también podría determinarse en el examen utilizando imágenes de resonancia magnética funcional en el quinto día del experimento. Después de consumir nueces, los sujetos de prueba mostraron una actividad significativamente mayor en la región del cerebro, que se conoce como ínsula, al mirar imágenes con alimentos sabrosos y poco saludables y alimentos menos sabrosos y saludables.

Activación de la ínsula.

Según los investigadores, el área activada de la ínsula probablemente esté involucrada en el control cognitivo de la decisión de ciertos alimentos. Los participantes prestaron más atención a la elección de los platos y optaron por opciones más saludables y menos sabrosas. Los investigadores enfatizan que no hay ambigüedad sobre los resultados del estudio.

"Cuando los participantes comen nueces, esta parte de su cerebro se ilumina y sabemos que esto corresponde a lo que informan los sujetos de prueba: tienen menos hambre y se sienten más cómodos", dice el líder del estudio Christos Mantzoros.

Influencia de los alimentos en la actividad cerebral.

"No solemos pensar en cómo lo que comemos afecta la actividad cerebral", dice la autora principal, Olivia M. Farr, del Departamento de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo de BIDMC. El estudio actual muestra claramente aquí que también hay evidencia de actividad cerebral para la sensación de bienestar y la menor sensación de hambre después de consumir nueces. En otras palabras, los alimentos consumidos tienen efectos neurocognitivos directos en el cerebro, que a su vez tienen un impacto significativo en el comportamiento alimentario.

En un próximo paso, los investigadores planean probar diferentes cantidades o dosis de nueces para ver si más nueces conducen a una mayor activación cerebral o si se logra un efecto máximo después de una cierta cantidad. Además, también deben examinarse los efectos neurocognitivos de otros alimentos. (fp)

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